Nueva generación de antibióticos: con capacidad de ataque selectivo y programable

Desarrollados por la UPM y el Instituto Pasteur para, entre otras cosas, evitar la aparición de resistencias

antibióticos, medicamentos, fármacos

Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) participan con el Instituto Pasteur en un trabajo que ha conseguido diseñar un nuevo tipo de antibióticos programables, creados a medida para atacar solo a las bacterias ‘malas’ y que evitan la aparición de resistencias.

“De la misma forma que se están desarrollando probióticos (bacterias) para regular las bacterias que tenemos en nuestra microbiota intestinal, nosotros hemos diseñado ‘bacterias centinelas’ programables capaces de detectar y matar sólo a las bacterias peligrosas sin afectar a las bacterias buenas”, explica Alfonso Rodríguez-Patón, profesor del Departamento de Inteligencia Artificial de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Informáticos de la UPM y uno de los autores de este trabajo.

Para conseguirlo, los investigadores han desarrollado lo que han denominado una ‘bomba genética programable’. “Nuestro antibiótico, portado por bacterias centinela, es una toxina (la bomba genética) programada para activarse y matar sólo cuando reconoce a una bacteria mala, ya sea virulenta o resistente a antibióticos”, añade Rodríguez-Patón.

Esta bomba se transmitida por la bacteria centinela a sus bacterias vecinas mediante un proceso llamado conjugación. “La conjugación es un mecanismo de transmisión de ADN empleado por las  bacterias, y que nosotros hemos programado en las bacterias centinela para enviar la bomba genética a las bacterias vecinas. Si la bomba accede a una bacteria mala detectará determinadas señales moleculares como la virulencia o la resistencia a antibióticos que la activarán matando a dicha bacteria. Sin embargo, si la bomba genética es introducida en una bacteria buena no le hará nada”, continúa el investigador de la UPM.

Este mecanismo de activación selectiva de la bomba se puede programar para atacar a diferentes bacterias resistentes y es posible gracias a una molécula denominada ‘inteína’ para la cual el Instituto Pasteur ha solicitado una patente.

Contra bacterias resistentes

Los resultados de esta nueva generación de antibióticos, publicados en la revista Nature Biotechnology, se han comprobado experimentalmente en organismos vivos como el pez cebra y crustáceos infectados con la bacteria acuática del cólera (Vibrio cholerae).

“Hemos conseguido que nuestro antibiótico elimine el cólera virulento y resistente a antibióticos de los peces cebra infectados y que el resto de bacterias presentes en dichos peces no se vean afectadas y sobrevivan. Esto es relevante porque el cólera también afecta a más de un millón de personas cada año y en casos graves ocasiona la muerte”, explica Rodríguez-Patón.

Este trabajo ha sido realizado por ingenieros, físicos y microbiólogos de la UPM y del Instituto Pasteur gracias al proyecto de investigación europeo PLASWIRES (PLASmids-as-WIRES) dirigido por Rodríguez-Patón.

Se abre la puerta así al desarrollo de antibióticos realmente selectivos, programables y capaces de matar también a las bacterias resistentes a los antibióticos tradicionales.  “Estos nuevos antibióticos se podrán programar para atacar tanto a bacterias Gram-negativas como Gram-positivas”.

“Queda mucho por hacer para demostrar el funcionamiento en seres humanos pero los resultados que hemos obtenido son muy prometedores y suponen el comienzo de una nueva generación de antibióticos”, concluye el investigador de la UPM.

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