Un consorcio internacional compuesto por investigadores de ocho instituciones europeas, liderado por el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC), ha puesto en marcha el proyecto MammalNet con el objetivo de verificar la eficacia de la ciencia ciudadana a gran escala, en este caso, centrada en la distribución de mamíferos en su hábitat en Europa. 

“Buscamos la complicidad de la gente, de manera que participen y se sientan parte del proceso de creación de ciencia”, ha señalado Joaquín Vicente Baños, investigador del IREC y coordinador europeo del proyecto, durante la presentación del programa, el lunes, en el Campus de Toledo de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM).

Para ello, MammalNet pone a disposición de los ciudadanos una sencilla aplicación para móviles, iMammalia, que permite subir rápidamente una foto con el animal avistado y las coordenadas de dónde se realizó el avistamiento. Los participantes también podrán informar al proyecto de los datos recogidos a través de las aplicaciones web Mammalweb y AGOUTI –esta última con un perfil más profesional para ayudar a otros investigadores–, donde será posible subir, organizar e identificar las especies presentes en fotografías y datos tomados por captura de cámara. 

La información que estos “científicos ciudadanos” proporcionen a cualquiera de las dos aplicaciones web se registrará en el proyecto y se analizará posteriormente para verificar la eficacia de la metodología para su aplicación en la vida silvestre. 

Financiado por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), este proyecto en su fase piloto se pone en marcha ahora en Alemania, Polonia, España y Croacia. El resto de los países europeos se incorporarán posteriormente. Permanecerá activo hasta mayo de 2021, período en el que tratará de mostrar la eficacia de la ciencia ciudadana en la recopilación de datos sobre la distribución de mamíferos salvajes en Europa. 

La contribución ciudadana a través de MammalNet permitirá mejorar el conocimiento de la ecología de las especies silvestres, para determinar la distribución y cuantificación de las poblaciones de mamíferos. Se quiere contribuir así a la gestión y conservación de la vida silvestre de manera científica.

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