Hongos contra la avispa asiática que está destruyendo nuestras colmenas

El proyecto de lucha biológica de dos estudiantes pontevedreses gana el primer premio de Galiciencia 2019

Foto de familia de Galiciencia 2019

La propuesta de Nuno Sinde y Pedro Fernández, dos alumnos de Secundaria del Colegio Internacional SEK-Atlántico de Poio, ha conseguido el primer premio de Galiciencia 2019. Su proyecto, que se se centra en combatir la avispa velutina, una especie invasora, usando hongos, ha sido el mejor valorado por los 40 miembros del jurado entre las 50 iniciativas que competían por el galardón final, dotado con 1.000 euros para financiar su participación en otra feria científica de carácter estatal, la Exporecerca 2020 (Barcelona). 

De miércoles a viernes, se han expuesto 79 proyectos en el Parque Tecnolóxico de Galicia-Tecnópole (Ourense) durante la decimocuarta edición de la Galiciencia, que ha tenido como temática central la salud y los buenos hábitos. Los 50 proyectos de Secundaria son los que han competido por el premio final, mientras que los 29 de Primaria se han expuesto fuera de concurso.

El expositor del proyecto ganador ha estado durante estos tres días protagonizado por un nido de avispa velutina y varias placas de cultivo que mostraban los resultados de su método. Partieron de la idea de buscar un agente natural para controlar la invasión de este insecto, procedente de Asia y que está destruyendo muchas colmenas en el norte de la Península Ibérica desde su llegada en el año 2005. 

El controlador natural testado con éxito por los alumnos es un hongo, el Cordyceps militaris, que, según comprobaron, puede inocularse en los nidos de las avispas y alimentarse de las quitinas de sus larvas, reduciéndose así su población y evitando el uso de insecticidas químicos. Los estudiantes proponen su uso en todo el sudoeste francés, el norte de España y el norte de Portugal, especialmente en sus zonas húmedas, que es donde la velutina se instaló gracias a una perfecta adaptación al clima atlántico europeo.

Más premiados

El segundo premio, dotado con 500 euros para asistir a la feria científica vasca homóloga de la Galiciencia, la Zientzia Azoka, ha correspondido al sistema de encendido inteligente para vehículos acoplado a un alcoholímetro, que evita que personas con una tasa superior a la permitida puedan conducir ebrias bloqueando automáticamente, y sin opción a manipularlo, el arrancado del motor. La iniciativa ha sido desarrollada por Pablo Páramo, del Colegio Maristas Santa María de Ourense.

En tercer lugar ha quedado Iria González, del Campamento tecnológico T2W de Tecnópole. Esta estudiante ourensana demuestra que la aparente base de azar del programa de televisión ‘The Wall’ es falsa. En este programa se lanza una esfera en caída libre dentro de una máquina de más de 12 metros de altura para determinar la cantidad de dinero que el concursante recibirá. En teoría, es el azar el que decide dónde aterriza la esfera entre las 15 zonas de recepción que tiene asignada una suma de capital, pero la alumna demuestra que las probabilidades de cada zona no son iguales y que estas varían según la zona de lanzamiento. La alumna recibió 200 euros para cubrir los gastos de su participación en el programa de actividades organizados por los Museos Científicos Coruñeses en la Semana de la Ciencia.

Todos los premiados en Galiciencia 2019

Menciones especiales

De manera complementaria, se han entregado varias menciones especiales por categorías. En la categoría especial de salud y buenos hábitos resultaron ganadores Roi Santos y Sofía Prieto, del Colegio SEK-Atlántico de Poio (Pontevedra). Su propuesta de una cadena de comida rápida saludable, orgánica y personalizada para cada cliente ha sido la mejor valorada entre los proyectos dedicados a la temática especial de esta Galiciencia. Health&So permite que tanto los pedidos como el pago se lleven a cabo a través de una aplicación móvil. El cliente crea un perfil introduciendo toda la información personal necesaria: altura, peso, alergias, intolerancias o cualquier otra necesidad médica, así como su dieta (si es vegetariano, vegano, etc.). A partir de esto, la aplicación crea y encarga un menú adecuado a sus necesidades nutricionales. 

El proyecto de concienciación sobre la protección solar de Andrea Lage y Noa Fernández, del IES María Casar de Oleiros (A Coruña), se ha hecho con el reconocimiento a la mejor presentación y comunicación oral. Conscientes de los problemas de salud causados por la exposición al sol, las alumnas quisieron conocer qué percepción tiene la población y cuáles son sus hábitos de fotoprotección. De su investigación se desprende que es necesario difundir mejor las claves de un bronceado inteligente y concienciar de la peligrosidad de la exposición al sol fuera de playas y piscinas. 

Como proyecto más innovador, ha sido premiado "ComunicaTEX", creado por María Buceta y María Seoane, del IES A Xunqueira II de Pontevedra. Su propuesta consiste en aplicar las utilidades de los wereables –nombre c0on el que se conocen los textiles con algún tipo de elemento electrónico incluido– como elementos de inclusión social. Las dos estudiantes crearon materiales e-textil capaces de ayudar a comunicarse a personas con diversidad funcional mediante sonidos y luces.

Por último, el estudio sobre la ecología y distribución de la donacilla cornea en la Ría de Aldán de alumnas del Colegio Alborada de Vigo ha sido distinguido por el método científico y proceso de investigación mejor definido. Sara Regades y Lucía Navarro decidieron investigar este bivalvo de las rías gallegas que casi no está estudiado y que en Andalucía estuvo a punto de desaparecer por su extracción indiscriminada. La donacilla no tiene interés comercial, pero sí valor ecológico por lo que representa en biodiversidad y funcionalidad en el ecosistema. Las alumnas recogieron muestras en la playa de Vilariño para obtener datos sobre sus tallas, fenotipos e índice de estabilización de la concha, etc.

Algunas cifras

La delegación más numerosa en la exposición de proyectos procede de la provincia de Pontevedra, con un total de 34 equipos defendiendo sus investigaciones e inventos. A ellos se suman 22 de Ourense, 12 de A Coruña, 7 de Lugo, 2 de Barcelona, uno de Asturias y otro de Sevilla.

El certamen cuenta de nuevo con la colaboración de la Consellería de Economía, Empleo e Industria, del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades, y de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt).

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