El mayor descubrimiento de petróleo en EE.UU. de los últimos 30 años, en manos de Repsol

Instalaciones de Repsol en Estados Unidos.
Instalaciones de Repsol en Estados Unidos.

Repsol y su socio Armstrong Energy han realizado en Alaska el mayor descubrimiento convencional de hidrocarburos logrado en los últimos 30 años en suelo de Estados Unidos. Se estima que los recursos contingentes de los bloques, identificados con los datos existentes sobre la formación Nanushuk, alcancen aproximadamente 1.200 millones de barriles recuperables de crudo ligero.

Los pozos del hallazgo, denominados Horseshoe-1 y Horseshoe-1A, han sido perforados en la campaña invernal de exploración 2016-2017. Las distintas campañas en esta área, que se consideraba madura, pusieron de manifiesto un significativo nuevo potencial. Además, las infraestructuras existentes en Alaska permitirán que los recursos se desarrollen con mayor eficiencia.

Repsol lleva explorando activamente en Alaska desde el año 2008 y desde 2011 la compañía ha realizado múltiples descubrimientos en la zona de North Slope, junto con su socio Armstrong. La compañía cuenta con una participación del 25 por ciento en Horseshoe y del 49 por ciento en Pikka. Armstrong dispone del porcentaje restante y es actualmente el operador.

Potencial de futuro
Antes del descubrimiento en Horseshoe, Repsol realizó como operador 13 pozos de exploración y delineamiento en North Slope, que permitieron hallar diversos reservorios en la formación de Nanushuk, en la zona de Pikka.

El descubrimiento de Horseshoe extiende la formación de Nanushuk en más de 32 kilómetros con respecto a los hallazgos realizados hasta el momento en Pikka, por Repsol y Armstrong en 2014 y 2015, y cuyas licencias de desarrollo se están tramitando. Está previsto que un porcentaje significativo de los recursos identificados se reclasifiquen como reservas probadas y probables una vez obtenidas las licencias administrativas del proyecto Nanushuk.

El plan de desarrollo preliminar de Pikka contempla que la producción se inicie a partir de 2021, con un potencial de alrededor de 120.000 barriles de petróleo al día.

El pozo Horseshoe-1, perforado a una profundidad total de 1.828 metros, descubrió una columna neta de petróleo de más de 46 metros en distintos reservorios de la formación Nanushuk. Por su parte, en Horseshoe-1A, perforado a una profundidad total de 2.503 metros, se encontró una columna neta de petróleo de más de 30 metros, también en Nanushuk.

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