Christopher Thaiss, profesor emérito de la Universidad de California Davis

“Hasta la elección de Trump, entraban a las universidades muchos estudiantes que no tenían el perfil tradicional”

Christopher Thaiss defiende que “todas las disciplinas se desarrollan a través de la escritura”
Christopher Thaiss defiende que “todas las disciplinas se desarrollan a través de la escritura”

Christopher Thaiss es uno de los autores más reconocidos del mundo en los estudios de la escritura en las disciplinas y a través del currículum, un enfoque que plantea que hay que dar oportunidades de escritura a los alumnos en todo el currículum, y no solo en el área de lenguaje.

Autor de 15 libros y de numerosos artículos, Thaiss es profesor emérito de la Universidad de California Davis, donde fue director y profesor del Center for Excellence in Teaching and Learning, el centro de aprendizaje de ese plantel; y del University Writing Program, el centro de escritura. Actualmente, dirige un proyecto internacional que busca dar cuenta de los programas de escritura en las disciplinas en todo el mundo, denominado The International WAC/WID Mapping Project.

Recientemente ha visitado Chile invitado por el Centro de Investigación Avanzada en Educación (CIAE) y el Departamento de Pregrado de la Universidad de Chile, para participar en el seminario internacional ‘Lectura y escritura en educación superior: hacia la democratización de la universidad masificada’.

“Los investigadores en escritura a través del currículum dicen que todas las disciplinas, sin importar cuáles, se mantienen fuertes, se desarrollan y confrontan opiniones a través de la escritura; y esto ha sido así por, al menos, 400 años, desde la invención de la imprenta”, señala Christopher Thaiss en una entrevista publicada por la propia Universidad de Chile

¿Cómo hace un matemático para mostrarle a otro colega que él tiene la prueba de resolución de un problema complejo?, se pregunta. Y la respuesta es muy sencilla: escribe. Los símbolos matemáticos también es escritura. “Siempre es escritura, aunque sean tipos distintos de escritura”, añade.

“Los docentes ya saben que la escritura es muy importante, pero enfrentan la dificultad de lograr que un estudiante que está luchando con la escritura pueda comenzar a escribir como alguien del área. Y yo, en lugar de explicarles cómo hacerlo, les pregunto: ¿cómo lo harías? Y siempre resulta que sí saben cómo hacerlo, que sí tienen excelentes ejemplos o conocen a alguien que lo ha logrado. Lo que muchas veces no quieren escuchar es que esto toma tiempo.

Los peligros del Gobierno Trump
El profesor estadounidense reconoce que sintió cierta incomodidad cuando fue invitado por el profesor Federico Navarro, de la Universidad de Chile, para participar en el seminario. Se preguntó entonces cómo iba a hablar sobre equidad cuando el gobierno de su país estaba impulsando políticas antiinmigrantes que atentan precisamente contra la equidad. Por este motivo, decidió abrir su charla con una alusión directa a este tema.

“Hasta la elección de Trump, las políticas de afirmative action eran las más aceptadas y usadas por las instituciones para diversificar e incrementar el acceso –ha señalado-. Eso significaba que entraban a las universidades muchos estudiantes que no tenían el perfil tradicional: no eran nativos de inglés, no eran blancos, no habían ido a las mejores escuelas públicas o privadas, pero esto diversificaba la población”.

Él espera que esta política no cambie, pero define el planteamiento de Trump en esta materia como “racista y etnocéntrica”. Su gobierno tiene el apoyo del electorado blanco, “que es, en su mayoría, masculino, a quienes no les gusta que EE.UU. se esté volviendo más diverso”. “Sin embargo, una encuesta a los directores de admisión de las universidades dice que seguirán con los programas de afirmative action; y espero que así sea.

El presidente americano tiene intención de acabar con el programa DACA, el cual protege de la deportación a los jóvenes inmigrantes que llegaron a EE.UU. cuando eran niños. “¿A dónde los vas a mandar si los deportas, si no son de ninguna parte?”, se pregunta. “Es la parte más terrible de este intento de ‘purificar’ la población –continúa-. Cerca del 25 por ciento de los estudiantes DACA están en California y tenemos el compromiso de protegerles a toda costa. Con nuestro programa hemos demostrado que estos estudiantes pueden contribuir a la sociedad”.

“Si piensas en el futuro del país, la sociedad debe ser diversa. En EE.UU. tenemos el equivalente a empleo total, cerca del 4 por ciento de desempleo, es decir, todo el mundo que quiere un empleo lo tiene. Pero hay muchos trabajos que requieren habilidades específicas técnicas y no hay gente para completar esas vacantes. Dicen que quieren hacer de EE.UU. un paíse grande de nuevo, pero ¡ya es grande! No puedes tener una posición de liderazgo en el mundo si no cultivas los talentos de todos los ciudadanos de tu país. Alemania es el país líder en aceptar refugiados. ¿Por qué? Porque tenían que hacerlo, su población estaba disminuyendo”.

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