La derrota de la nube rápida de La Graciosa

Endesa desarrolla un proyecto renovable en el que garantiza el suministro energético a los residentes de la isla canaria, además de ganar eficiencia y reducir costes

Endesa La Graciosa

En isla de La Graciosa, un pequeño paraje natural al norte de Lanzarote, ocurre un fenómeno natural al que llaman “la nube rápida”. Esta nube, al pasar por los típicos paneles solares fotovoltaicos, interrumpe la generación de energía renovable. ¿Qué hacer cuando las redes no son estables? Aunque el lugar sea una perfecta reserva de la biosfera, su paisaje es rural, las redes son deficientes, y la instalación eléctrica no es segura.

Es por eso que Endesa –a través de sus filiales de Energía y Distribución, y junto al Instituto Tecnológico de Canarias (ITC) y Cen Solutions–, ha desarrollado el proyecto G.R.A.C.I.O.S.A. (Generación Renovable con Almacenamiento y Consumos Inteligentes para la Operación de redes de distribución con Sistemas de Autoconsumo), una iniciativa con la quieren garantizar que las nubes rápidas no sean un problema.

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El objetivo del proyecto es que tanto el consumidor como la distribuidora y la empresa comercializadora tengan un papel activo en la eficiencia del sistema. Además de garantizar la fiabilidad del suministro energético a los residentes de la isla, será posible mejorar el uso de la energía ganando eficiencia y reduciendo costes al consumidor. Al mismo tiempo, se podrán reducir las emisiones gracias a la integración de las energías renovables y a la progresiva implantación de la movilidad eléctrica en la isla.

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Jorge Sánchez Cifuentes, responsable de Nuevas Tecnologías e Innovación en Endesa Distribución, lo explica a Innovaspain: “cuando en un panel solar fotovoltaico ‘entra’ una nube, afecta a todas las placas solares de esa zona. De este modo, al crear una sombra, que es intermitente, al entrar la nube (porque las placas solares dejan de generar energía) nosotros activamos unas rampas de presión en función de cómo esté siendo la radiación solar. Esas rampas de presión, a través de red pueden ocasionar desequilibrios dentro de las redes, porque si hay una rampa muy grande y no es mucho el consumo, por ejemplo, la tensión dentro de la rama donde están conectadas todas las placas solares sube y hace que se salga fuera de márgenes o que se estropeen ciertos equipos ‘históricos’ que estén conectados”.

Pero ellos no se han dejado llevar por este efecto. Sánchez indica que para evitar los problemas de tensión en clientes – “cuando entra la nube, tenemos una rampa que da generación de golpe, y como el consumo sigue existiendo, pues el voltaje de dentro de la red puede bajar y provocar subtensiones y también problemas en equipos electrónicos”, explica­–, hay que estudiar cada nueva instalación solar, y acomodarla para poder incorporar y tener unos límites técnicos en las instalaciones solares dentro de la red de baja intensidad. Por ello, se han enfocado en las variaciones rápidas de generación para que no afecten a los clientes y poder tener una calidad de suministro buena.

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Así han desarrollado esta microrred inteligente en la isla, para favorecer la integración a gran escala de energía solar, un primer paso para avanzar en las soluciones de autoabastecimiento estable con energía limpia en la zona. Esa microrred ha integrado la generación distribuida obtenida a través de placas fotovoltaicas con unas baterías y ultracondensadores para servir de apoyo a la energía fotovoltaica, que tiene altos niveles de fluctuación.

Además, según Sánchez, el proyecto se puede aplicar a todo el territorio español. “Lo bueno es que el efecto es muy rápido de detectar. Las inversiones que hay que hacer en un proyecto de inversión de I+D para comprobar su viabilidad son mucho menores si lo hacemos en La Graciosa que en Extremadura, pero los resultados son extrapolables a todas las líneas de baja tensión. Cuanto tengamos la penetración suficiente, iremos a otros lugares”, asegura.

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La elección de La Graciosa

Para Jacob Rodríguez, responsable del proyecto Graciosa, la elección ha sido fácil. Es una zona rural y, dentro del tipo de red que hay en la zona, la suya era muy buena para hacer el experimento, porque está al final de la línea y aunque aquello sea una isla físicamente, energéticamente está conectada a Lanzarote. “Esto nos permitía experimentar en un entorno real, pero en el que fuera más seguro y no afectara a los clientes. Cumplía esa doble función”.

Según Rodríguez, también la isla de la Graciosa tiene otra particularidad, y es que la isla entera es un parque natural, tiene protección de varios tipos. “Entonces, la única energía renovable que es posible instalar allí es fotovoltaica en tejado. Es un sitio donde se ve fácilmente el efecto que tendría la renovable fotovoltaica, y además, como la red que hay es muy pequeña, si no puedes acomodar la fotovoltaica en la red que hiciste, la otra alternativa es la de enfrente, y no hay otra solución como hacer una línea más larga, porque recordemos que es una isla. Tiene ese doble encanto hacer el proyecto allí”.

Para estudiarlo esta zona, se han instalado un par de cámaras que permiten anticipar el movimiento de las nubes, de manera que sistema pueda responder a los cambios en la generación de energía ya sea mediante el uso de las baterías o gestionando la demanda, para que el sistema siga funcionando en condiciones óptimas. Además se han incorporado un abanico de tecnologías (comunicaciones PLC, automatismos de baja y media tensión, sistemas de monitorización y control en tiempo real, aplicaciones de eficiencia energética y gestión activa de la demanda) para integrar de manera eficiente la energía fotovoltaica en las redes convencionales.

De todos modos, el responsable del proyecto incide en que el espectro de aplicación es el mismo para todos: la integración renovable intermitente en la red de baja tensión es aplicable a cualquier zona. Cuanto más rural sea, más débil será la red. “Este efecto, en mayor o menor medida, es aplicable a toda la Península”.

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