Economía circular en España: ¿oportunidad o utopía?

El concepto se ha asentado en el pensamiento de las empresas, que incluyen valores como la sostenibilidad o la 'economía verde' en sus líneas estratégicas. ¿Pero se está poniendo en práctica?
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La última Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP25), celebrada en Madrid a finales de 2019 –la de 2020 no pudo celebrarse debido al COVID-19 y se espera que la próxima tenga lugar en noviembre de este año–, puso de manifiesto la preocupación por el medioambiente y la búsqueda de un modelo de sociedad más responsable y sostenible para el planeta. La llamada economía circular se ha asentado en el pensamiento de las empresas, que incluyen conceptos como la sostenibilidad o la ‘economía verde’ en sus líneas estratégicas. ¿Pero se está poniendo en práctica?

La base de la economía circular es, además de proporcionar un aprovechamiento más eficiente de los residuos, permitir a las empresas ahorrar costes y obtener ingresos con productos y servicios nuevos. Zacarías Torbado, coordinador de TheCircularLab –el centro de innovación sobre economía circular de Ecoembes– considera que 2021 va a ser un año decisivo para materializar el propósito de tener un planeta mejor. “Lamentablemente, se ha hablado mucho de economía circular en los últimos años pero no se ha avanzado tanto. Tengo mucha fe en el nuevo plan de acción para la economía circular impulsado por Unión Europea. Nos va a hacer trabajar con más eficacia y alcanzar los objetivos”, reflexiona.

La propia Comisión Europea estima que la aplicación de la economía circular en la Unión Europea creará 700.000 puestos de trabajo y aumentará el PIB un 0,5% adicional de aquí a 2030. En este sentido, un creciente número de startups y emprendedores han visto en el sector una gran oportunidad de negocio. “Muchas [startups] no son ni siquiera conscientes de que están aplicando un modelo de economía circular. Esto es un buen síntoma porque significa que ya nacen con valores como la sostenibilidad, la reutilización o las energías limpias”, apunta Torbado, que reconoce que en cuanto a economía circular se refiere, España aún está atrás de otros países europeos como Dinamarca.

Las startups entran en juego

El responsable no esconde su preocupación ante la situación generada por la pandemia. “En un contexto en el que la mayoría de las empresas luchan por sobrevivir, es difícil que el gran reto este año para ellas sea la economía circular”. Aun así, TheCircularLab no ceja en su labor pedagógica. Están convencidos de que el futuro de la economía pasa modelos más sostenibles, por un consumo responsable y con una tecnología que ponga al ciudadano en el centro. Por ello el hub ha creado goCircular Radar, un mapa que agrupa a todas las startups que tengan menos de una década de vida y que con su actividad puedan contribuir al cambio hacia este nuevo modelo.

El proceso de inscripción es totalmente gratuito y la información de aquellas startups que decidan sumarse estará a disposición de las empresas interesadas en colaborar o contratar sus servicios. “Somos conscientes que la economía circular es un proceso lento. Los proyectos muy innovadores requieren de mayor tiempo y no tienen una repercusión tan inmediata como pueda ser crear una app, por ejemplo”, sostiene Torbado.

Una cuestión de país

La ‘Estrategia Española de Economía Circular’ planteada por el Gobierno también tiene una visión a largo plazo. 2030 vuelve a ser la fecha decisiva. Aunque el desafío es ambicioso. Por ejemplo, España se ha comprometido a reducir en un 30% el consumo nacional de materiales en relación con el PIB, tomando como año de referencia el 2010, reducir la generación de residuos un 15% (también respecto de lo generado en 2010) o mejorar un 10% la eficiencia en el uso del agua. “No creo que estemos mal situados”, valora Torbado. “La economía circular no es un concepto muy desarrollado en el mundo. Tiene muchos matices y margen de mejora según en el país que se esté. No debemos mirar siempre hacia afuera, sino consolidar nuestro propio modelo”, apostilla.

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