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¿Qué impide que las mujeres se dediquen a las carreras STEAM?

Investigadoras de la UOC han llevado a cabo un estudio para ver a qué se enfrentan las chicas en cuanto a sesgos de género y profesiones

¿Qué es lo que impide que las mujeres se dediquen a las carreras STEAM? Varias investigadoras de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) se han unido para analizar, por primera vez, cuáles son los desafíos profesionales y los sesgos de género a los que se enfrentan las chicas antes de entrar al mercado laboral, y por qué eligen (o no) diferentes carreras científicas y tecnológicas.

Milagros Sáinz, investigadora y directora del grupo GenTIC (Género y TIC: Investigando el Género en la Sociedad Red) del Internet Interdisciplinary Institute (IN3) –además de líder de la investigación sobre carreras STEAM–, considera que "conocer los problemas a los que se enfrentan las jóvenes ya matriculadas de ámbitos STEAM y con experiencia profesional es fundamental para poder establecer estrategias y políticas de retención de talento femenino”.

Por ello, han indagado en carreras como informática, ingeniería o física –carreras relacionadas tradicionalmente con roles masculinos– para saber que siguen siendo tan pocas las que deciden cursarlas. Asimismo, también han indicado que en carreras sanitarias como medicina o farmacia –formadas eminentemente por mujeres– tampoco se llega a puestos de liderazgo y decisión.

El estudio de la UOC

Sáinz, junto a Lídia Arroyo, investigadora de GenTIC y coautora de este trabajo, y Alisa Petroff, investigadora también del grupo GenTIC y primera autora del trabajo, han realizado un estudio con 26 jóvenes –11 hombres y 15 mujeres de entre 18 y 29 años, de Madrid y Barcelona– que cursan carreras STEAM o trabajan ya en este ámbito desde hace, como mucho, cinco años.

Han sido entrevistas en profundidad en las que, según las propias investigadoras, han podido captar, “desde una perspectiva de género, los desafíos en distintos ámbitos a los que deben enfrentarse hombres y mujeres, y las estrategias que desarrolla cada grupo para superarlos". 

Los resultados, que pueden comprobarse en la revista Emerging Adulthood, "constatan que los estereotipos de género –a menudo reforzados por la familia, la escuela y los medios de comunicación– siguen modelando la visión que las chicas tienen sobre las carreras STEAM, que siguen considerando estas profesiones como eminentemente masculinas e infravalorando su capacidad para dedicarse a ellas”. 

Las diferencias son claras: tuve de las quince entrevistadas han dado su punto de de vista acerca de la maternidad. Y es que las nueve consideran que este hecho “puede restringir su desarrollo profesional e impedirles llevar a cabo una carrera exitosa, una situación que  no afecta a sus compañeros hombres”. El equilibrio entre la vida personal y la laboral sigue siendo una incertidumbre para las mujeres que no tienen nada seguro si no serán penalizadas por ello.

Más diferencias

Las diferencias entre hombres y mujeres que se dedican a las carreras STEAM no terminan ahí. Además, "las mujeres toman conciencia de las desigualdades, no las naturalizan. Los hombres, por su parte, también son conscientes de sus privilegios y, si son educados desde la igualdad y la justicia social, pueden convertirse en agentes de cambio que luchen para revertir la situación de las mujeres”, asegura Arroyo.

Por otro lado, como hay una gran falta de exposición a modelos de mujeres con una trayectoria de éxito en el ámbito STEAM y a programas de mentoría con investigadoras, ingenieras y científicas se asocia también a una “falta de sentimiento de pertenencia a estas disciplinas, lo que empuja a muchas chicas con talento a abandonar la idea de entrar en estos ámbitos”. 

En el estudio, además, indica que, aunque tanto chicos como chicas tuvieron que enfrentarse a u la crisis económica de 2008 y a la falta de oportunidades laborales, reaccionaron “de maneras muy distintas”. 

Y aseguran las investigadoras de la UOC: “Ellos se mostraban abiertos y dispuestos a la movilidad internacional para optar a una mejor situación en el mercado laboral, mientras que ellas, debido a las expectativas de maternidad y a las dificultades propias de las crisis, redujeron sus expectativas iniciales de desarrollo de su carrera profesional”. 

¿Soluciones?

Las mismas investigadoras destacan que uno de los principales desafíos a escala mundial en el futuro más cercano "será el déficit de profesionales en los sectores tecnológicos. Por ese motivo, no se puede desperdiciar el talento femenino ni el potencial de las mujeres", señalan. 

Así que, para revertir esta situación en las carreras STEAM, se debería "incentivar que las empresas las recluten y las retengan, fomentando fórmulas más flexibles que les permitan compatibilizar la vida personal y la laboral sin tener que llegar a escoger una cosa o la otra". 

“También hay que fomentar redes de profesionales con perspectiva de género, en las que las mujeres en cargos de poder guíen el desarrollo profesional de otras mujeres más jóvenes o con menos experiencia, pero también en las que los hombres de diferentes niveles profesionales aprecien las contribuciones de las mujeres al campo y les ofrezcan oportunidades de desarrollo y promoción profesional en igualdad de condiciones”, concluyen.

Los datos de la UNESCO

Según la UNESCO, cerca del 30 % de las chicas escogen carreras STEAM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) en Secundaria. No obstante, apenas hay representación femenina en ámbitos como las tecnologías de la información y la comunicación (solo un 3% de mujeres las escogen) o las matemáticas y la estadística (con solo un 5% de mujeres), en comparación con la representación masculina. De hecho, indican las investigadoras, “siete de cada diez chicos escogen estos estudios”. 

Esta situación es compartida por todos los países desarrollados. Y, en esas naciones, las mujeres sobrepasan a los hombres en todas las disciplinas relacionadas con el cuidado y la salud, como medicina o farmacia, en las que la representación femenina asciende al 70 %. 

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