Una app que marca itinerarios seguros en Buenos Aires para personas con alergia

Componentes que integran el grupo Lemon Py
Componentes que integran el grupo Lemon Py

Un grupo de estudiantes e investigadores de Argentina han sido premiados por la NASA con motivo de su propuesta para desarrollar una aplicación que trace las rutas con menos polen por Buenos Aires.

Los argentinos Octavio Gianatiempo, becario doctoral del CONICET en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (FCEyN) de la Universidad de Buenos Aires (UBA); Franco Bellomo, estudiante de Ciencias de la Atmósfera en la Facultad; Carlos Augusto Frías, periodista; y Cezar Henrique Azevedo de Faveri, estudiante de Ciencias de la Computación en la FCEyN de la UBA integran el grupo Lemon Py, que ha ganado el premio al Mejor Uso de Datos instituido por el NASA Space Apps Challenge 2017.

“Nos conocimos en la competencia, le conté a los chicos sobre el set de datos de los árboles de la ciudad y eso nos motivó a preguntarnos como se podía complementar esa información con los datos de la NASA para generar algo útil para los ciudadanos. Franco, que había estado leyendo sobre imágenes satelitales, nos contó sobre el cálculo del Índice de Vegetación de Diferencia Normalizada (NDVI) y a partir de ahí empezaron a surgir nuevas ideas donde cada uno aportó desde su área de conocimiento”, cuenta Gianatiempo.

Lemon Py propuso el desarrollo de una herramienta que, a partir de datos satelitales, pueda identificar los períodos de floración de los plátanos y determinar el patrón de dispersión de polen y partículas volátiles para poder diseñar ‘rutas seguras’ para las personas alérgicas.

La idea la propusieron durante el Hackatón organizado por Nasa Space Apps Challenge, que se realizó el 29 y 30 de abril de este año en la Universidad Nacional de San Martín, Campus Miguelete. Durante 48 horas, 13 equipos compitieron en Buenos Aires para proponer las mejores ideas para dar respuesta a 25 desafíos planteados por la agencia espacial estadounidense, señalan desde el MINCYT.

“La idea con la que comenzamos se modificó mientras trabajamos –afirma Frías-. Ese es el valor de venir de distintas carreras: multiplica los puntos de vistas de un mismo problema. El poco tiempo que teníamos fue un desafío extra. En mi caso, me tocó interpretar la enorme cantidad de información y ser el nexo del equipo con los mentores del evento”.

Tal y como ha indicado el grupo en su presentación, casi el 10 por ciento de los árboles de Buenos Aires son del género Platanus. Estos árboles exóticos producen una gran cantidad de polen que puede causar alergia. “Nuestra app muestra la distribución espacio temporal del alergeno y traza la ruta para que la persona llegue a su destino minimizando la exposición al polen”, añaden.

De acuerdo con el comunicado de Nasa Space Apps Challenge, Lemon Py, junto con los otros cuatro equipos ganadores (en las categorías de Mejor Uso de HW, mejor Concepto de Misión, Impacto Galáctico, Más inspiracional y Elección del Público, de las ciudades de Ivanovo, Rusia; Taipei, Taiwan, Singapur, Kuala Lumpur, Malasia; y Limassol, Chipre), serán invitados por NASA a asistir a un lanzamiento espacial.

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