Sistema para el aprovechamiento de las aguas residuales de la industria del maíz

Residuos industriales del maíz

Un equipo del Centro de Investigación en Alimentación y Desarrollo (CIAD), en México, encabezado por Ali Asaff Torres, ha desarrollado un sistema para el tratamiento y aprovechamiento integral de las aguas residuales producidas por la industria del maíz, conocidas como nejayote.

Esta tecnología permite la recuperación de agua con la calidad suficiente para su reutilización o descarga medioambientalmente segura. Además, genera subproductos de alto valor, como percusores o bienes intermedios para las industrias biotecnológica y de alimentos, tales como aromas, aditivos, antioxidantes, antifúngicos naturales y texturizantes.

Según Asaff Torres, así se consigue transformar un problema de contaminación en una valiosa oportunidad de negocio, pues amplía la cadena de valor del maíz a quienes participan de ella, tanto en México como en Estados Unidos.

De acuerdo a la Oficina de Transferencia de Tecnología (OTT) del CIAD, con base en la escala de maduración tecnológica Technology Readiness Level (TRL) propuesta por la NASA, este desarrollo tecnológico se ubica en el nivel 5 de la escala, lo que significa que la tecnología se ha validado a través de pruebas simuladas o reales, ha aprobado modelos de evaluación económica y se ha asegurado en aspectos de salud y seguridad, limitaciones ambientales, regulatorios y de disponibilidad de recursos.

Actualmente se exploran los diferentes esquemas bajo los cuales se podría comercializar la tecnología, entre ellos la venta o el licenciamiento del desarrollo tecnológico.

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