Nanodispositivos para detectar la presencia de cocaína en la saliva

nanodispositivos y cocaina
Ángela Ribes y Ramón Martínez-Máñez, investigadores de la UPV y del CIBER-BBN

Investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV), la Universitat Rovira i Virgili (URV) y el CIBER-BBN, han desarrollado nuevos nanodispositivos que permiten detectar de forma rápida, sencilla y fiable la presencia de cocaína en la saliva o en cualquier otra solución acuosa. Se trata de una puerta molecular que han diseñado con alúmina nanoporosa, un óxido de aluminio preparado por medios electroquímicos con poros con un diámetro de una millonésima parte de un milímetro. El trabajo ha sido publicado en la revista Scientific Reports, del grupo Nature.

Ramón Martínez-Máñez, uno de los investigadores del equipo, ha explicado que “una puerta molecular es un mecanismo en el cual su estado (abierto o cerrado) puede ser controlado a voluntad por estímulos externos, en este caso la presencia de una especie química como la cocaína”. Así, el nanodispositivo desarrollado emplea un material altamente poroso, la alúmina nanoporosa, con unos poros que tienen una medida de 10 nanómetros, y que están cargados con un marcador fluorescente y tapados por un aptámero específico de cocaína que actúa como una puerta.

Este aptámero consiste en un ácido nucleico que se une de manera estable y muy específica a su diana, en este caso a la cocaína. De esta forma, ante la presencia de cualquier sustancia diferente a la cocaína el poro se mantiene cerrado. Pero si detecta restos de cocaína, el aptámero reacciona, “se une a la cocaína y abre de forma selectiva el poro liberando el marcador fluorescente y permite la detección y cuantificación de la cocaína presente”, tal y como ha asegurado Lluís Marsal, quien ha dirigido esta investigación.

Posibles aplicaciones futuras

La principal novedad reside en la utilización de las placas de aluminio poroso “que se manejan de forma muy sencilla y además tienen la ventaja de que se pueden reutilizar para hacer otro sensor”, según ha destacado Martínez-Máñez. Además, los investigadores también consideran que este nanodispositivo inteligente, se abre la puerta para la utilización de este material, la alúmina nanoporosa, en el desarrollo de puertas moleculares para detectar compuestos químicos y biológicos con aplicaciones en campos como la salud y el medio ambiente.

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