Tras recibir más de 70 candidaturas, el jurado de Microsoft Store ha seleccionado como ganadora de su campaña #AceleradoraDeIdeas la propuesta presentada por la jerezana María José Aliaño González, alumna de doctorado en Química de la Universidad de Cádiz, que se encuentra inmersa en un proyecto de detección de incendios. Aliaño, ha dedicado sus últimos años de investigación a conocer el comportamiento de los incendios a través de distintas técnicas analíticas. Para ello, ha trabajado en profundidad la especialidad de espectrometría de movilidad iónica (IMS).

La línea de investigación a la que ha dado continuidad Aliaño fue abierta en su momento por la tesis doctoral de Marta Ferreiro González, profesora de Química Analítica de la Universidad de Cádiz y actual codirectora de tesis de la joven junto a Miguel Palma Lovillo, catedrático de Química Analítica en la institución gaditana. “Todos conocemos esta tecnología ya que en ella se basa el ‘papelito’ que utilizan los agentes en las aduanas o en los aeropuertos para detectar posibles trazas de drogas y explosivos en el equipaje de los pasajeros. También se emplea en la industria agroalimentaria. Hasta el momento ha dado muy buenos resultados pero no ha sido utilizada en incendios”, detalla Aliaño.

La iniciativa que lidera la joven investigadora busca dar con “métodos fáciles, que no requieran de una formación exhaustiva por parte de la persona que vaya a utilizarlos para identificar acelerantes en incendios”. Empezaron trabajando con la que se conoce como ‘nariz electrónica’ pero se movieron hacia sistemas IMS, con mayor sensibilidad, y con el objetivo de hacerse con un equipo portátil, por lo que el apoyo de Microsoft resulta fundamental para acometer esta inversión.

De momento han probado sus avances a baja escala, en incendios provocados por ellos en el laboratorio, en los que estudian tanto la propia metodología como la combinación de sustratos y acelerantes en distintas cantidades. “Hasta ahora, si queríamos ir un paso más allá, era complicado ya que en un laboratorio es difícil jugar con las variables que nos encontraríamos en un incendio forestal, algo que nos permitirán el IMS portátil y los experimentos en espacios controlados en exteriores”.

Dispositivo IMS portátil.

“El IMS portátil puede ir conectado a la batería de los vehículos de bomberos, policía o peritos de aseguradoras que se desplacen al lugar del incendio y servirá para decidir con mucha más rapidez qué muestras merece la pena tomar y obtener un resultado preliminar en cuestión de minutos”, explica  Aliaño, y añade que este dispositivo habría de complementarse con otra unidad, de mayor tamaño y peso, ubicada en el laboratorio. “El resultado final depende de este segundo chequeo con el equipo fijo; son estas conclusiones las que se tienen en cuenta a nivel judicial”.

Esta técnica es verde ya que no utiliza disolventes, no genera residuos y su gasto de gas es mínimo. Además de elevar la precisión y la celeridad en el análisis de los incendios, el IMS puede ayudar además a prevenirlos, un punto a favor que también consideran los investigadores, aunque con matices, ya que cubrir con estos dispositivos el territorio forestal sería una tarea imposible. “Los compuestos volátiles son detectables por el sistema, también combustible derramado de forma consciente o por descuidos en el empleo de maquinaria como podadoras. Esto puede ayudar en zonas concretas de alto riesgo o en fincas particulares”.

En este momento el grupo también está confeccionando la base de datos de los distintos acelerantes y sustratos, una tarea que en ningún momento pueden dejar de lado debido a los innumerables productos derivados del petróleo. Aliaño está satisfecha con los pasos adelante dados por el grupo. “Siempre me ha gustado la investigación, pero quiero que lo que tengo entre manos sea útil para la sociedad. Tener un efecto y resolver problemas. Los trágicos incendios de Doñana y Portugal me llevaron a optar por mi trabajo actual”.

Con esta iniciativa, Microsoft ha ampliado en España el alcance de una campaña internacional que también se ha activado en países como Italia, Estados Unidos, Canadá y Australia.

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