Ledvance

Las ciudades están ganando la batalla al medio rural a la hora de elegir dónde vivir. Según Naciones Unidas, en 2050 alrededor del 70% de la población mundial vivirá en las ciudades. Este incremento se traducirá en más consumo de energía. "Apostar por sistemas de iluminación eficientes y sostenibles va a marcar el camino en los próximos años de un sector en el que cada vez gana más protagonismo la conectividad", explica a este periódico Alberto Casado, director de Marketing de Ledvance.

La empresa para la que trabaja está centrando gran parte de sus esfuerzos en la superación de retos globales como la sobrepoblación de las ciudades y su repercusión en el medio ambiente. Por ello se encuentra inmersa en el desarrollo de sistemas inteligentes de alumbrado público que podrían reducir drásticamente los costes de iluminación global, que actualmente suponen el 20% de la electricidad mundial según la Agencia Internacional de Energía (AIE).

Una de las respuestas más relevantes al cambio demográfico ha sido la revolución de la tecnología LED. Sus beneficios en cuanto a eficiencia energética le han hecho evolucionar hasta la iluminación inteligente, o lo que es lo mismo, la automatización de las iluminarias para una gestión responsable de la luz. Por otro lado, como apunta Casado Ledvance tiene claro que "los nuevos sistemas de iluminación y la innovación en cuanto a producto deben estar basados en el bienestar de las personas". De hecho, las necesidades individuales y situaciones específicas juegan un papel importante en la iluminación del futuro. Conceptos como Human Centric Lighting, por el que apuesta fuertemente la compañía, son prueba de ello.

Pese a que Ledvance ya cuenta con este tipo de tecnología, el paso siguiente está en la instalación de sistemas inteligentes de alumbrado público, empleando la tecnología del internet de las cosas (IoT), comunicación maquina a máquina (M2M) o comunicación directa entre dispositivos. "Llevamos años trabajando en la gestión inalámbrica para una mejor experiencia de la iluminación", recalca Casado. La conexión de cada calle con un centro de servicio permitirá a las autoridades de las ciudades monitorear y administrar las luces de manera centralizada.

Entre los beneficios, controlar el alumbrado público de forma remota protegerá el medio ambiente al evitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Con esta tecnología el alumbrado público se mantendrá bajo escrutinio en todo momento, facilitando la identificación de fallas y reparaciones rápidas. "La iluminación basada en las necesidades hará que los espacios urbanos sean más atractivos y seguros para las personas", apunta Casado.

Hacia una gestión inteligente de la luz

El resultado, lejos de parecer una película de ciencia ficción, es poder encender y apagar las luces individuales de cada calle cuando sea necesario o cambiar su tono según la hora del día o la densidad del tráfico. Así, cuando no haya nadie cerca, se atenuarán y sólo se iluminarán cuando un peatón, ciclista o coche se vislumbre. Además, los sensores permitirán registrar información ambiental útil adaptándose el alumbrado según el clima, llegando incluso, a través de una señal luminosa, a alertar a los residentes de tormentas e inundaciones que se aproximen.

Iluminación Ledvance
El horizonte de Filadelfia con diferentes colores del atardecer desde el puente Ben Franklin.

Retos para una ciudad brillante

Que los planificadores urbanos puedan verse condicionados por un presupuesto limitado o por una falta de pensamiento conjunto sobre si la tecnología sería la adecuada para la ciudad en cuestión es uno de los aspectos que preocupan a Ledvance de cara al futuro.

Asimismo, ante la preocupación de la Sociedad Médica Estadounidense sobre los posibles problemas de sueño que podría generar la luz azul emitida por el alumbrado público LED, la compañía propone trabajar en evitarlas mediante tecnologías que permitan a las autoridades de las ciudades ajustar el nivel de luz. Sin embargo, ya hay indicios de que el cambio ya está en marcha. Ciudades como Eindhoven en los Países Bajos han introducido cruces peatonales iluminados. Las franjas blancas del paso están equipadas con sensores para indicar a las personas cuando es seguro cruzar. En Wipperfürth, Alemania, la tecnologia de iluminacion permite a las luminarias enviar información a través de Bluetooth.

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