La salida del buque Hespérides marca el inicio de la XXXI Campaña Antártica

Hesperides

El Buque de Investigación Oceanográfica (BIO) ‘Hespérides’ ha partido desde Cartagena rumbo a la Antártida donde se desarrollará la XXXI Campaña Antártica Española. Está prevista su llegada para el próximo 30 de diciembre a la zona de trabajos y Cartagena el 25 de mayo de 2018. Su misión será trasladar a los diferentes grupos a las zonas australes, prestar apoyo a las bases y servir de plataforma desde la que se desarrollen varios proyectos científicos en aguas de La Antártida y el Atlántico Central.

El Hespérides es el único buque oceanográfico español diseñado para efectuar investigación científica multidisciplinar en todos los mares y océanos del planeta. Cuenta con una dotación de 60 personas y tiene capacidad para alojar hasta 37 científicos y técnicos.

El Ministerio de Economía, Industria y Competitividad destina, a través de la Secretaría de Estado de I+D+i, 8,7 millones de euros para hacer posible esta campaña. En ella se engloba la financiación de 16 proyectos de investigación que se desarrollarán durante la campaña, y los gastos del buque ‘Hespérides’ y de las bases antárticas españolas (BAE) ‘Gabriel de Castilla’ y ‘Juan Carlos I’.

En esta campaña participarán alrededor de 230 personas. Hasta 122 investigadores de universidades y centros de investigación desarrollarán 16 proyectos de investigación, incluyendo la recogida de datos de series históricas que, entre otros, monitorizan el cambio climático. Los 16 proyectos están financiados por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad –a través de la Agencia Estatal de Investigación–, además se prestará apoyo a cinco proyectos científicos financiados por Bélgica, Portugal, Colombia, Austria y Alemania.

Remodelación de la Base Antártica Española

En la presentación de esta XXXI Campaña Antártica, también anunció la finalización de la remodelación de la Base Antártica Española Juan Carlos I, que gestiona el CSIC y que ha tenido un coste de 16 millones de euros. Los nuevos módulos de la base permitirán casi duplicar su capacidad, hasta las 50 personas, y aumentar el espacio disponible para el personal científico en los laboratorios y las zonas comunes.

La Campaña Antártica también busca constituirse como un modelo de cooperación entre diferentes instituciones públicas y privadas al servicio de la I+D+i. Para ello, la Agencia Estatal de Investigación financia los proyectos y colabora con los gastos de la campaña que se realizan tanto en las bases antárticas como a bordo del buque ‘Hespérides’, participando también en la financiación de proyectos españoles en otras bases de investigación polar.

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