La genética respalda la teoría de que los primeros pobladores del Caribe vinieron de Sudamérica

Logran secuenciar el genoma de un integrante del grupo étnico taíno lucayos
Logran secuenciar el genoma de un integrante del grupo étnico taíno lucayos

Un equipo internacional de científicos ha logrado secuenciar el genoma de un integrante del grupo étnico taíno lucayos, considerado uno de los primeros pobladores del Caribe. Este hallazgo, publicado en la revista PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), no solo ha servido para determinar qué grupos indígenas actuales tienen afinidad genética con esa población ancestral, también arroja información importante para establecer cómo fue el proceso de asentamiento de esta región de América.

Antes de la llegada de los españoles, en dicha área había poblaciones nativas. Los más conocidos eran los taínos, pero con la colonización hubo un reemplazo casi total, explica María del Carmen Ávila Arcos, investigadora del Laboratorio Internacional de Investigación sobre el Genoma Humano de la UNAM. Los colonizadores trajeron individuos esclavizados y agentes patógenos que causaron graves epidemias, lo que, junto al exterminio, arrasó con la población originaria, añade.

Los investigadores se preguntaron a qué poblaciones indígenas del resto de América se parecían los taínos antiguos. “Si estudiábamos las actuales era difícil dar una respuesta, porque ya casi no queda esa ancestría en el Caribe, por lo que decidimos secuenciar los restos arqueológicos encontrados en una cueva en las Bahamas, cuya edad es de mil años, es decir, anterior a la Colonia”, afirma Ávila Arcos.

Ella destaca que “encontrar el material en una cueva fue bastante bueno, porque el ADN con el tiempo se degrada, se rompe y se pierde la señal, pero al estar en una cueva se preservó muy bien, lo que nos permitió obtener suficiente para hacer la secuenciación”.

De esta forma, los expertos descubrieron que los taínos lucayos tienen mayor afinidad genética con poblaciones actuales del norte de Sudamérica, que hablan la lengua Aragua, lo que sugiere que se originaron en esa zona y después poblaron el Caribe. De este modo, se respalda la teoría de que el asentamiento del Caribe se dio del norte de Sudamérica hacia las islas, y no del Centro o Norteamérica.

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