Investigadores chilenos descubren nuevos datos sobre cómo se alimenta un agujero negro

Agujero negro [Imagen de un vídeo de Ricardo Ramírez]
Agujero negro [Imagen de un vídeo de Ricardo Ramírez]

Investigadores del Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (DAS) de la Universidad de Chile y del Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA) han descubierto algo que la astrofísica contemporánea desconocía: la cuantificación de la radiación capturada por las nubes que rodean los agujeros negros, mientras éstos se alimentan.

“Llevamos a cabo una gran cantidad de cálculos en súper computadoras que simularon la interacción entre la luz y la materia que rodea a los agujeros negros supermasivos (de masas de miles de millones de veces la de nuestro Sol), los que son conocidos como Núcleos Activos de Galaxias”, explica Marko Stalevski, investigador del DAS y primer autor de la investigación.

Antes de este estudio se sabía que cuando los agujeros negros se alimentaban, es decir, cuando algo caía hacia su centro, “el material, alcanzaba altísimas temperaturas y emitía radiación”. “Lo que no se sabía era cuánta de esta radiación era capturada por la nube de gas y polvo que rodeaba al objeto (al que los astrónomos llaman ‘Toro’) –afirma el científico-. Nosotros fuimos capaces de medirlo, simularlo computacionalmente y darnos cuenta que retenía mucha menos cantidad de lo que antes se pensaba”.

Para Paulina Lira, astrofísica de la Universidad de Chile y una de las autoras del estudio que aparece publicado hoy en la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, este descubrimiento es especialmente relevante porque “nos permite saber cómo crecen los agujeros negros en la medida en que éstos se alimentan”. “Si no sabemos cuánta radiación es interceptada por la nube que rodea al objeto, entonces no nos sería posible cuantificar bien dicha cantidad”.

La investigación ha recogido datos capturados por diversos telescopios. El trabajo de análisis ha llevado un año y las simulaciones se realizaron en varias súper computadoras. “Nuestra idea es que otros astrónomos tomen nuestros resultados y los apliquen a sus estudios de los agujeros negros, para así entender mejor como nacen y crecen desde el comienzo del Universo hasta ahora”, concluyó Lira.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here