Es necesario aumentar la biomasa de plantas del planeta en un 12 por ciento

Un estudio liderado por el ICTA (Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales) de la Universidad Autónoma de Barcelon (UAB) y la Universidad de Stanford (EUA) advierte de que los árboles solamente pueden absorber una fracción del dióxido de carbono en la atmósfera y su capacidad de hacerlo más allá de 2100 es incierta.

Los experimentos realizados en el estudio, publicado recientemente en la revista Nature Climate Change, muestran que los niveles de CO2 esperados hacia el final del siglo deberían aumentar la biomasa de plantas del planeta en un 12 %, permitiendo a plantas y árboles almacenar más dióxido de carbono.

"Dejar los combustibles fósiles bajo tierra es la forma más segura de limitar cotas más elevadas de calentamiento global, pero frenar la deforestación y preservar intactos nuestros bosques para que puedan crecer más es nuestra siguiente mejor solución", explica César Terrer, autor principal del estudio e investigador del ICTA-UAB y del Departamento de Ciencias de La Tierra de la Universidad de Stanford.

Aumentar la biomasa un 12 %

El dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero dominante que calienta la Tierra, es el alimento de la masa forestal. Combinado con nutrientes como el nitrógeno y el fósforo, ayuda a los árboles a crecer. La pregunta es cuánto dióxido de carbono extra pueden aspirar los árboles de la atmósfera dadas las limitaciones de nutriente.

“Plantar árboles o restaurarlos es como ingresar dinero en el banco”, explica Rob Jackson, coautor del estudio y profesor en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Stanford. “El crecimiento extra de los árboles con el del dióxido de carbono es el interés que ganamos en nuestra cuenta. Tenemos que averiguar cómo de elevada será la tasa de interés sobre nuestra inversión de carbono”.

Usando métodos estadísticos, inteligencia artificial, modelos matemáticos y datos de satélite, los investigadores cuantificaron la capacidad de los nutrientes y el clima para limitar el potencial de las plantas y árboles para absorber dióxido de carbono extra. Además, utilizando bases de datos de la disponibilidad de nutrientes actualmente en el suelo, también elaboraron un mapa del potencial del dióxido de carbono para aumentar la cantidad y el tamaño de las plantas en el futuro, cuando las concentraciones atmosféricas del gas podrían doblarse.

Los resultados muestran que los niveles de dióxido de carbono esperados hacia el final del siglo deberían aumentar la biomasa de plantas del planeta en un 12 %, permitiendo a plantas y árboles almacenar más dióxido de carbono - el equivalente de seis años de emisiones de combustible fósil.

El estudio destaca la asociación simbiótica de árboles con microorganismos del suelo y hongos que les ayudan a extraer nitrógeno y fósforo de manera más efectiva y así equilibrar en su dieta la captura extra de dióxido de carbono. La investigación también enfatiza el papel crítico de los bosques tropicales (aquellos localizados en Amazonas, Congo e Indonesia) como las regiones con el mayor potencial para almacenar el dióxido de carbono adicional.

“Ya hemos presenciado la tala indiscriminada de bosques prístinos en selvas tropicales, que constituyen los depósitos más grandes de biomasa en el planeta –continúa Terrer–. Estamos avanzando de manera inexorable hacia la pérdida de un instrumento tremendamente importante para limitar el calentamiento global”.

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