Pfizer, premio jovenes investigadores
De izquierda a derecha; Gloria Pascual Angulo, del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona); Sergio Rodríguez, presidente de la Fundación Pfizer, y Belén Gutiérrez-Gutiérrez, del Hospital Virgen Macarena de Sevilla. Imagen: Pfizer.

Los XX Premios de Innovación Científica para Jóvenes Investigadores de la Fundación Pfizer han reconocido el trabajo de Gloria Pascual Angulo, del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), y Belén Gutiérrez-Gutiérrez, del Hospital Universitario Virgen Macarena de Sevilla. Ambas recibirán 10.000 euros destinados a dar continuidad a su labor científica. 

Pascual ha sido premiada en la categoría investigación básica por su trabajo ‘Targeting metastasis-initiating cells through the fatty acid receptor CD36’ (‘Apuntando hacia las células iniciadoras de la metástasis a través del receptor de ácidos grasos CD36’), que abra nuevas vías para luchar contra varios tipos de cáncer metastásico. 

Junto a su equipo, la investigadora ha identificado una sub-población celular que constituye el origen de la metástasis. La conclusión principal es que únicamente las células cancerosas que expresan en su superficie una proteína llamada CD36 son capaces de colonizar y crecer en otros órganos.

“Esta proteína es un receptor de ácidos grasos y hemos descubierto que, durante el proceso de la metástasis, las células que la poseen hacen uso de los lípidos que encuentran en su microambiente, obteniendo así un beneficio para colonizar y crecer en órganos distantes”, detalla Pascual; quien añade que, gracias a este descubrimiento, han podido utilizar anticuerpos monoclonales dirigidos contra la mencionada proteína obteniendo buenos resultados en animales.

“Con la terapia anti-CD36 hemos conseguido inhibir el desarrollo de metástasis en ratones que han desarrollado un tumor primario pero todavía no habían desarrollado metástasis”.

Belén Gutiérrez-Gutiérrez ha sido premiada en la categoría investigación clínica por su aportación dentro del Proyecto Increment sobre infecciones por bacterias multi-resistentes, titulada ‘Efecto del tratamiento combinado apropiado en la mortalidad de los pacientes con bacteriemia por enterobacterias productoras de carbapenemasas: un estudio de cohortes retrospectivo’. Este estudio sienta las bases para luchar contra determinadas ‘superbacterias’ responsables de infecciones muy graves.

Se trata de un proyecto internacional y multicéntrico en el que han participado 37 hospitales de 12 países que se ha coordinado desde el Hospital Universitario Virgen Macarena de Sevilla. Como explica la investigadora, los resultados obtenidos hasta la fecha son muy importantes para los pacientes en los que se detecta una bacteriemia (infección por bacterias en sangre) causada por bacterias multirresistentes, concretamente por aquellas enterobacterias que producen carbapenemasas, unas enzimas que les hacen resistentes a la mayoría de los antibióticos disponibles.

“Estos resultados confirman, en primer lugar, la importancia de administrar un tratamiento apropiado en los primeros días de la aparición de la infección. En segundo lugar, que el tratamiento con dos o más fármacos activos (tratamiento combinado) sólo sería necesario en aquellos pacientes que tengan un alto riesgo de mortalidad, lo que contribuirá a evitar la sobreutilización de antibióticos y por ende el desarrollo de nuevas resistencias permitiendo realizar un tratamiento individualizado en estas infecciones”. Para llegar a estas conclusiones se han utilizado técnicas estadísticas y metodológicas avanzadas, algunas de ellas, pioneras en esta área de investigación.

Los resultados tienen una aplicación inmediata en la práctica clínica. “Nos consta que son muchos los centros en España y en otros países del mundo que están teniendo en cuenta nuestros hallazgos para decidir el tratamiento a administrar en estas infecciones”, apunta Belén Gutiérrez-Gutiérrez, que destaca el reto que supone el manejo clínico de las infecciones causadas por estas ‘superbacterias’, ya que las bacteriemias por enterobacterias productoras de carbapenemasas tienen tasas de mortalidad “superiores al 40%”.

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