crecimiento tumoral CSIC IRB Barcelona
crecimiento celular ante la falta de nutrientes

Investigadores de Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB Barcelona), han hallado uno de los mecanismos por los cuales las células entran en estado de latencia cuando carecen de nutrientes. Gracias a este avance, publicado en la revista eLife, se abre una puerta para poder controlar el crecimiento tumoral.

La clave de todo el proceso está en la ARN polimerasa I, una enzima clave para el crecimiento de los animales, las plantas y los hongos, que sintetiza la maquinaria molecular encargada de fabricar todas las proteínas de la célula. De esta forma, cuando la célula crece, necesita que la ARN polimerasa I funcione a altísima velocidad para así poder generar todas las proteínas necesarias para la vida. Como consecuencia, la actividad de esta enzima debe cesar si las células dejan de crecer.

Carlos Fernández Tornero, coordinador de la investigación, ha explicado que “la célula responde a la disponibilidad de nutrientes formando distintos ensamblajes de la ARN polimerasa I. Cuando hay escasez de nutrientes, dos copias de esta enzima se unen una a la otra y se inactivan mutuamente mientras que, cuando la célula dispone de nutrientes para seguir creciendo, la ARN polimerasa I se libera y se activa para producir nuevas proteínas”.

Según Fernández Tornero, “el control de la ARN polimerasa I abre una vía para detener la proliferación celular” ya que muchas células cancerígenas aumentan la actividad de la ARN polimerasa I de forma descontrolada para poder crecer más rápido y expandir el tumor. Por todo ello, ha concluido el investigador, “es relevante controlar la actividad de la ARN polimerasa I y abrir así el camino para detener el crecimiento tumoral“.

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