40.000 planetas menores con respuestas sobre los inicios del Sistema Solar

40.000 planetas menores del Sistema Solar

Un equipo de astrónomos europeos, del que forman parte investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha usado datos recopilados por el telescopio de rastreo VISTA, del Observatorio Europeo Austral (ESO), para catalogar cerca de 40.000 objetos que podrían ayudar a responder preguntas clave sobre los inicios del Sistema Solar.

Se sabe que el Sistema Solar está compuesto de millones de pequeños cuerpos de los cuales se conocen las órbitas de unos 700.000, que abarcan desde asteroides rocosos hasta cometas formados por partículas de hielo. Con este estudio, los astrónomos esperan comprender cómo se formó el Sistema Solar y cómo evolucionó, además de reunir información acerca de posibles impactos en la Tierra.

Para ello, el equipo examinó un subconjunto del sondeo VISTA Hemisphere Survey, que comprendía alrededor del 40% del hemisferio sur del cielo, y fueron capaces de extraer la posición y el brillo de casi 40.000 objetos, además de información del color de alrededor de 35.000, que es útil para conocer la composición de su superficie y clasificarlos.

El estudio también aporta información sobre familias colisionales de asteroides, es decir, grupos de asteroides que se forman por la colisión de un asteroide con otro más pequeño. Javier Licandro, investigador del IAC y uno de los autores de la investigación, ha asegurado que “con este catálogo se puede incluso identificar asteroides raros, objetos con una composición superficial diferente e inusual, en diferentes lugares del cinturón de asteroides”.

VISTA es el telescopio de rastreo más grande del mundo y cuenta con un espejo de 4,1 m de diámetro. Con su amplio campo de visión y sus sensibles detectores, proporciona a los astrónomos una visión completamente nueva del cielo austral.  Los sondeos del cielo son una poderosa herramienta de estos grandes y sensibles detectores en la actualidad ya que permiten catalogar rápidamente un gran número de objetos celestes y realizar análisis estadísticos de ellos.

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